Skip to Navigation
 

Lagunas de ECUASAL

Información del Sitio

País, Estado/Provincia/Región:

Ecuador, Provincia de Guayas, Península de Sta. Elena

Ubicación relativa:

Lagunas de Salinas se encuentran a 1 km al sureste de la ciudad del mismo nombre y las de Pacoa están a 10 km de Santa Elena (15 Km de Salinas) entre las poblaciones de San Pablo y Monteverde.

Latitud/Longitud:

ECUASAL Salinas: 02º 13´S 80º58´O
Pacoa: 02º 05´S 80º44´O

Categoría:

Sitio de Importancia Regional

Fundamento de la designación:

Más que 20.000 aves playeras al año

Superficie:

ECUASAL Salinas: 500 ha, ECUASAL Pacoa: aprox. 1000 ha

Se unió en:

16 de enero de 2007

Propietario/Administrador del Sitio:

Ecuatoriana de Sal y Productos Químicos C.A. (ECUASAL)

Socios del Sitio:

Aves & Conservación / Ben Haase (ornitólogo local)

Habitantes en un radio de 100 km:

200.000 personas, varía con la temporada incrementándose entre noviembre y abril

Contacto:

Ecuatoriana de Sal y Productos Químicos C.A. (ECUASAL)
info@ecuasal.com

Ben Haase
Museo de Ballenas de la Fundación Ecuatoriana para el Estudio de Mamíferos Marinos [FEMM]
bhaase@ecua.net.ec

Aves & Conservación
http://avesconservacion.org/

Nicolas Febres-Cordero G.
nico@ecuasal.com

Juan García
jgarcia@ecuasal.com

Raúl García
rgarcia@ecuasal.com

Descripción

Las lagunas de ECUASAL en Salinas y Pacoa, ubicadas en la provincia del Guayas, son de origen artificial. Se encuentran a menos de 200 m de la línea costera y fueron creadas con el fin de extraer sal del mar para su comercialización por la compañiá Ecuatoriana de Sal y Productos Químicos C.A. (ECUASAL). Las lagunas en Salinas se ubican frente al mar (hacia el oeste) y están rodeadas por diferente tipo de infraestructura urbana e industrial, mientras que la de Pacoa aún está rodeada en su mayoría por un área alternada que conforma un semi-desierto árido.

Las lagunas de ECUASAL se ubican en la región costera suroccidental del ecuador (Península de Santa Elena) por lo que la mayor parte del tiempo está bajo la influencia de la corriente fría de Humbolt. La temperatura ambiental a lo largo del año fluctúa entre los 22ºC en el verano – entre junio y noviembre y una máxima de 33ºC en el invierno – entre diciembre y mayo. Desde junio disminuye la temperatura de la superficie marítima que corresponde al invierno austral. Masas de aire marítimo relativamente frío invaden la faja costera dando lugar a lloviznas con valores de precipitaciones muy débiles, determinando un clima seco, con un promedio máximo de 250 mm al año. Justamente debido a ello, esta es una de las pocas zonas en el país que permite la producción de sal a nivel industrial.

Las lagunas constituyen actualmente el hogar de miles de aves acuáticas residentes y migratorias a lo largo del año, lo que ya les valió su designación como Áreas Importantes para la Conservación de las Aves (IBAs) (Birdlife 2005). Las lagunas son un sitio importante de parada para aves migratorias, especialmente durante los meses de Agosto y Septiembre, cuando éstas se reunen en grandes cantidades. Hasta 32.000 individuos de la misma especie, Falaropo Tricolor (Wilson´s Phalarope Phalaropus tricolor) se han contabilizado en el área (más del 2% de la población global). Además, el sitio acoge más de 20,000 aves acuáticas.

ECUASAL, propietarios y administradores de las dos plantas de producción, ha prestado facilidades para el estudio de las aves a ornitólogos locales durante los últimos 15 años y se encuentran muy interesados en apoyar su conservación.

Ecología y Conservación

Las lagunas están conformadas por una serie de piscinas artificiales, intersecadas por diques, de donde se extrae sal por evaporación solar. El agua ingresa a las piscinas desde el mar mediante bombeo mecánico. Debido al flujo del agua entre las piscinas puede haber una ligera variación de nivel del agua, pero no existe influencia de la marea. En los alrededores de las lagunas se pueden encontrar pocos remanentes de matorral seco.

Aves que usan el sitio y conteos máximos

El área alberga más de 20.000 aves acuáticas cada año.

Scientific Name Common Name

Maximum Counts

Phalaropus tricolor ** Falaropo Tricolor

>30.000

Charadrius alexandrinus * Chorlo Níveo

221

Calidris mauri Playero Occidental

1.500

Calidris pusilla Playero Semipalmeado

2.000

Calidris minutilla Playero Menudo

1.500

Calidris alba Playero Arenero

> 1.000

Himantopus mexicanus  

1.500

Adicionalmente a las aves playeras, otras aves, entre ellas algunas amenazadas, que visitan o habitan en forma permanente en el lugar se ha registrado Sterna lorata (NT), Phoenicopterus chilensis
(NT) y Sterna elegans (NT). Algunas especies se reproducen allí en números considerables como es el caso de Gaviotín Piquigrueso (Gelochelidon nilotica) (250 pares) y la Gaviota Cabecigris (Larus cirrocephalus) (500 pares), mientras que los registros de anidación de Gaviota Dominicana (Larus dominicanus) y Gaviotín Sudamericano (Sterna hirundinacea) onstituyen los primeros para el país. Además existen para el área registros interesantes de especies divagantes como Chorlo Silbador (Charadrius melodus), único registro en Sudamérica para esta especie globalmente amenazada y existe un avistamiento de la especie casi amenazada Tryngites subruficollis (Praderito Canelo) y otro de Netta erythrophthalma (Porrón Sureño) que si bien a nivel global no está amenazada, a nivel nacional se encuentra en peligro crítico. Por otro lado, el sitio mantiene el 1% de la población biogeográfica de Zambullidor Piquipinto (Podilymbus podiceps); Gaviota Cabecigris (Larus cirrocephalus) y Gaviotín Piquigrueso Gelochelidon nilotica.

Impactos y disturbios para las aves

Los perros de las zonas urbanas aledañas y especialmente de los laboratorios de larvas de camarón y de los empleados de proyectos anexos en las piscinas de ECUASAL son posiblemente la mayor causa de disturbio a las aves, los que se encuentran frecuentemente en el área y espantan a las aves. Por otro lado, no existe suficiente vigilancia para evitar el ingreso de personas al interior de las piscinas. Se ha registrado la intrusión de pescadores que en muchos casos dejan restos de redes y desechos que pueden causar la muerte de las aves.

 Esta actividad se ha incrementado en las piscinas durante los últimos años. También en varias ocasiones, redes puestas han debido ser retiradas por el personal de ECUASAL. En las piscinas de Salinas la gente que trabaja en los laboratorios utiliza los diques como atajo para llegar a su destino, sea a pie o en bicicleta, y es muy frecuente que alguna gente transite acompañada de niños y mascotas.

 Los guardianes de los laboratorios de larvas efectúan disparos al aire con cierta frecuencia, actividad que crea estrés entre las aves. Además existe ruido permanente de bombas y otros equipos de los laboratorios, también de aviones de las Fuerzas Áreas Ecuatorianas debido a la proximidad con la pista de aterrizaje de una base militar, pero aparentemente las aves ya se han habituado a este disturbio.

Amenazas sobre el sitio

Las amenazas más importantes para el área son la ausencia de ordenamiento territorial (urbanización no controlada tanto legal como por invasiones en los alrededores de las lagunas) y falta de decisión política para hacer cumplir las normas municipales sobre manejo de desechos sólidos y líquidos, especialmente el manejo inadecuado de los desechos de los laboratorios de larvas de camarón. Aunque el agua donde se depositan estos desechos líquidos no se mezcla con la de las piscinas, se desconoce el impacto que pueda tener sobre las poblaciones de aves alimentándose en los alrededores del sitio. Además los laboratorios utilizan los alrededores de las piscinas como botaderos de material de construcción causando un evidente impacto visual y ambiental.

Aunque ocasionalmente, existe mortalidad de las crías que se encuentran en los diques (e.g., Charadrius alexandrinus, Larus cirrocephalus, Gelochelidon nilotica, Himantopus mexicanus), debido al tránsito vehicular en ciertos diques (en el resto del área está restringido el paso de vehículos.y Los empleados de la planta generalmente utilizan bicicletas). Otro impacto esporádico y muy notable, son los eventos ENSO extremadamente fuertes, cuando las lagunas deben ser vaciadas del agua dulce que en ellas se acumula. La presencia de agua dulce no solamente acaba con la producción de sal, sino que también causa la desaparición de las aves. Por razones industriales, ECUASAL se preocupa de reemplazar el agua de lluvia con salmueras a la brevedad posible, lo que restituye el hábitat de las aves.

En el pasado los militares realizaban prácticas de tiro apuntando a las aves, acciones que el propietario ha logrado impedir gracias también a la insistencia de los ornitólogos locales y su preocupación por la avifauna del lugar.

Medidas de protección del hábitat y esfuerzos de conservación

ECUASAL mantiene guardias en las lagunas (desde hace c.10 años) que ayudan a minimizar la entrada de personas ajenas a la empresa y actividades como cacería, recolección de huevos, pisoteo de huevos, disturbios en general, aunque resulta casi imposible impedirlo en un cien por ciento dado el tamaño del lugar. Adicionalmente, la empresa ha estado sumamente abierta a la posibilidad de que se efectúen estudios sobre las aves que albergan las lagunas y ha provisto facilidades para su ejecución durante los últimos 15 años. También auspiciaron la impresión de un folleto informativo sobre las aves que allí se encuentran y una lista de las especies presentes a lo largo del año (producido por Ben Haase).

Se está promoviendo la declaración de un área mayor, que abarca las Lagunas de ECUASAL en Salinas, como Área Marina Protegida.

Actividades y prioridades de manejo

Ambos sitios, ECUASAL-Salinas y ECUASAL-Pacoa, son operados estrictamente como plantas de producción de sal por evaporación solar. Todavía no existen planes de manejo relacionados con la presencia de aves playeras. Sin embargo, los propietarios y administradores de la empresa están dispuestos y deseosos de colaborar en la medida de lo posible en la conservación de las aves que albergan las lagunas. Entre las medidas más urgentes se requiere:

  • Trabajar con los gobiernos locales con el fin de mejorar el control ambiental de la operación de los laboratorios de camarón y en la generación de planes de ordenamiento con el fin de crear un área de amortiguamiento en los alrededores de las piscinas.
  • Desarrollar un Plan de Manejo para el área que abarque temas como:

    1. Mejorar la vigilancia de las lagunas e impedir el ingreso y permanencia de animales, sobretodo de perros, así como mantener a los perros de los trabajadores fuera de los diques y lejos de las piscinas.
    2. Concienciar a la gente local sobre la importancia de estos sitios y maneras en que pueden apoyar su conservación.
    3. Controlar las actividades de pesca artesanal en las piscinas.
    4. Disminuir durante la época de reproducción -entre marzo y julio- el tránsito de personal por los diques internos de las piscinas evaporadoras donde las aves anidan.
    5. Mantener registros de personas que visitan el área con fines científicos o de observación de aves.
    6. Realizar estudios sobre la biología reproductiva de las especies que anidan en las piscinas e identificar los sitios de preferencia para la anidación.
    7. Colocar torres de observación con el fin de mejorar la vigilancia de las piscinas, así como facilitar la observación de aves por parte de visitantes para así evitar el tránsito por los diques.

Investigación sobre aves playeras, incluyendo actividades de anillamiento y conteos.
Documentos y referencias

Ben Haase ha liderado los censos y realizado el anillamiento de aves en las lagunas de ECUASAL. Él ha llevado a cabo más de 200 censos sistemáticos de aves playeras y acuáticas entre 1991 y el año 2000. A partir del año 2004 se realizan dos censos anuales de aves acuáticas (aporte de Wetlands International a través de Aves&Conservación), como parte de los Censos Neotropicales de Aves Acuáticas. Además se han completado más de 2000 horas de anillamiento de aves playeras con un total de 6400 aves anilladas, gracias a los fondos del Canadian WildLife Service.

Haase, B. (1987) Algunos aspectos sobre la migración y la presencia de las aves marinas y las aves costeras en el Ecuador. Pp. 195 en H. Alvarez-López, G. Kattán y C. Murcia, eds. Memorias del III Congreso de Ornitología Neotropical. Cali, Colombia: Sociedad Vallecaucana de Ornitología, Universidad del Valle y Sección Colombiana del Consejo Internacional para la Preservacion de las Aves.

Haase, B. (1991) La Península de Santa Elena: una parada importante para aves migratorias. Pp. 24 en Resúmenes del IV Congreso de Ornitología Neotropical. Quito, Ecuador: Corporación Ornitológica del Ecuador (CECIA).

En la misma fuente también: Haase, B. (1991) La presencia y distribución de gaviotas en el Ecuador. Pp. 154. y Haase, B. (1991) Nuevas especies de aves marinas y costeras observadas en Ecuador. Pp. 22.

Haase, B. (1996) Kelp Gull Larus dominicanus: a new breeding species for Ecuador. Cotinga 5: 73-74.

Haase, B. (1997) The impact of the El Niño Southern Oscillation (ENSO) on birds: update from Ecuador 1997. Cotinga 8: 64-65. 

Haase, B. (1999) Influencia del Fenómeno de El Niño sobre las aves marinas, costeras y playeras en la provincia de Guayas. Pp. 114-115 en Memorias de las XXIII Jornadas Ecuatorianas de Biología. Cuenca, Ecuador: Universidad del Azuay.

Lagunas de ECUASAL: Un refugio para las aves:

Haga clic aquí para leer un artículo en el periodico “El Universo” de Guyaquil, Ecuador.

Haga clic aquí para descargar el artículo en formato pdf.

Contacto

Ecuatoriana de Sal y Productos Químicos C.A. (ECUASAL)
(593) 4 232 5666
(info@ecuasal.com)

Ben Haase
bhaase@ecua.net.ec
(593) 4 277 8329 ó 277 7335
La Fundación Ecuatoriana para el Estudio de Mamíferos Marinos [FEMM]: http://www.mercaredsostenible.com/ambientales/femm.html

Aves & Conservación
aves_direccion@avesconservacion.org
(593) 2 2271800

Nicolas Febres-Cordero G.
nico@ecuasal.com

Juan García
jgarcia@ecuasal.com

Raúl García
rgarcia@ecuasal.com

 

ECUASAL
www.ecuasal.com

Aves & Conservación – BirdLife en Ecuador
www.avesconservacion.org

La Fundación Ecuatoriana para el Estudio de Mamíferos Marinos [FEMM]: http://www.mercaredsostenible.com/ambientales/femm.html