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Laguna Mar Chiquita

Información del Sitio

País, Estado/Provincia/Región:

Argentina, Provincia de Cordoba

Ubicación Relativa:

150km nortoeste de la ciudad de Cordoba, Provincia de Cordoba

Latitud/Longitud:

30 45' S, 62 30' O

Categoría:

Hemisférico

Fundamento de la Designación:

Más de 500.000 aves playeras se registran anualmente

Superficie:

1.060.000 hectáreas (2.619.317 acres)

Fecha de Designación:

Mayo de 1989

Propietario/Administrador del Sitio:

Provincia de Cordoba

Sitios Hermanos:

 

Población Humana a 100 km:

1.000.000

Contact:

Dr. Enrique Bucher
Universidad Nacional de Córdoba
Centro de Zoología Aplicada
buchereh23@gmail.com
 

Sobre Nosotros

Laguna Mar Chiquita es un cuerpo permanente de aqua salina enorme, que alcanza hasta los 4 metros de profundidad. Tiene pantanos salobres que se forman de las desembocaduras de los rios que entran al lago.

A partir de 1977, y debido a años inusualmente húmedos y lluviosos, el nivel de la laguna incrementó de manera anormal. Las concentraciones de sales en el lago se redujeron de 80g/litro en 1977 a 28g/l en 1987; siendo el nivel máximo normal de 250g/l.  En consecuencia las Artemias salinas (crustáceos) disminuyeron. Así mismo, varias marismas que eran utilizadas por aves playeras, además las islas para la anidación por gaviotas, fueron inundadas.

 

Ecología & Conservación

Algunos censos confiables existentes, sobre las especies de aves playeras para el área; fueron realizados principalmente por Manuel Nores del Centro de Zoología Aplicada. Nores y Darío Yzurieta han llevado a cabo censos regulares de las aves de la zona, desde el año 1973. El siguiente número de individuos de algunas especies de aves playeras, es reportado por el directorio Neotropical de Humedales:

500.000 Phaloropus tricolor
15.000 Tringa flavipes
15.000 Calidris fuscicollis
200 Calidris himantopus

Otros números de individuos registrados por Rodolfo Miatello:

20.000 Pluvialis dominica
1.200 Limosa haemastica
700 Calidris melanotos

También se han registrado especies australes tales como: Charadrius falklandicus que hace nidos en esta zona; Charadrius modestus que pasa la temporada de invierno en esta área (Bucher and Herrera, 1981); y Charadrius collaris que probablemente anida aqui también.

Igualmente, un adicional de 55 especies de aves acuáticas se han registrado en el estuario del Rio Segundo (Bucher and Herrera 1981), el cual es más rico y diverso de la comunidad. Especies como los flamencos, son las aves más comúnes del lago; al menos 70.000 individuos de Phoenicopterus chilensis han sido registrados anidando en la zona, así como alrededor de 1.000 individuos de Phoenicopterus andinus, los cuales visitan el lago durante los meses de invierno (Bucher, 1989).

Especies como Cygnus melacoryphus y Coscoroba coscoroba, también han sido registrados en el lago, así como varias especies de patos, pollas de agua y una gran población de Choicocephalus maculipennis (200.000 a 300.000 individuos).

Cerca de 200.000 individuos de la población silvestre del Myocastor coypu, una especie de roedor que es común, son cosechados anualmente en el área. El Myocastor coypu se cría y se reproduce en cautiverio, y alrededor de 20.000 individuos son producidos anualmente para sus pieles. La carne se consume local y comercialmente (Bronstein, com. pers.).

El Basilichtys bonariensis, un pez, es un recurso importante que también se cultiva comercialmente. Si el lago vuelve a su salinidad normal, esta población podría desaparecer (Bronstein, com. pers.). La mayor parte del lago está desprovista de vegetación, pero hay pantanos de Typha y Scirpus, y matorrales ribereños de Tamarix gallica, una especie de planta introducida (Scott y Carbonell, 1986).

Uso de la Tierra

Cerca de unas 3.000 personas viven justo al lado del lago, pero la totalidad de la población de la cuenca es alrededor de 10.000 (Bronstein, pers. com). La parte norte de la cuenca se utiliza para la producción de leche. En algunas áreas, las zonas de pastizales son quemadas para producir pastos para el ganado. Los árboles del género Prosopis son explotados para madera, para producir carbón y postes. También, hay a una pequeña escala de agricultura, cultivos de aceitunas y otros se encuentran en el área. El turismo no es significativo, pero podría aumentar.

Protección

Laguna Mar Chiquita es una Reserva Provincial, creada por un decreto de la Provincia de Cordoba. Hay un centro de interpretación que existe en Miramar, que muestra las principales características de la zona. El centro de interpretación, contiene facilidades de hospedaje para los investigadores. Un guardia forestal es el responsable del control de la zona, tiene carro no bote, lo cual reduce la habilidad de controlar toda el área. Aveces el apoyo de los guardaparques adicionales se ofrece desde la sede en la ciudad de Cordoba. Una particularidad de los límites fronterizos de la reserva, son los cambios legales de las fluctaciones del nivel del agua. El estatus de la reserva existe en todo el lago y a un kilometro tierra adentro desde la orilla del lago.

Las Amenazas Actuales

El Río Primero atraviesa la ciudad de Cordoba (Población 1 million) donde los contaminantes entran a través de afluentes que la mayoría son sin tratar. A lo largo del Río Segundo, existen diferentes industrias que bombean afluentes del río sin tener tratamiento. Una situación similar ocurre con el río Dulce, el cual se encuentra a lo largo de la Provincia Tucuman (Bucher y Herrera, 1981) . Apesar de la falta de información publicada, es probable que algún grado de contaminación exista en la cuenca. Como el caso del uso de insectisidas para el control de los mosquitos, los cuales son utilizados con regularidad a lo largo de la costa sur del lago (Bucher y Herrera, 1981).

Recientemente, se han realizado algunas exploraciones en la búsqueda de litio en algunas zonas del lago, (Bucher, com. pers.). Las amenazas potenciales han sido a causa del uso del agua del lago, durante los años secos y la explotación de la hidroeléctrica, lo cual podría afectar al lago en el futuro. El agua podría ser vertida por irrigación durante los años secos y aplicar los planes de manejo de ingenería, para desviar el agua de los ríos Segundo y Dulce.

Investigación y Gestión de Actividades:

El manejo del área tiene como objetivo establecer una estación de campo para el monitoreo, investigación, conservación de las aves playeras y de los humedales. La estación de campo organiza sus propias investigaciones y trabaja en actividades y necesidades de la Provincia de Cordoba. Las principales áreas de acción en la gestión de Mar Chiquita son:

  • Educación Ambiental: Proporcionar asistencia técnica, y si es posible la asistencia económica para apoyar las actividades de los guardaparques en la zona. También brindar apoyo en los museos regionales y en actividades de ecoturismo.

  • Investigación: Desarrollar un sistema permanente de monitoreo en la zona, con censos y anillamiento. Desarrollar la investigación con estudiantes universitarios e investigadores de cualquier país interesado en hacer trabajos en el área.

  • Capacitaciones: Organizar periodicamente talleres sobre aves playeras.

  • Conservación: Apoyar las actividades locales del Ministerio de Agricultura y Areas Naturales, proporsionando recursos y equipos para el manejo de planes de gestión, infraestructura, etc.

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Los senadores de la Provincia de Cordoba celebraron una reunión pública el 6 de marzo de 1992 en el centro de interpretación, para discutir en un foro los problemas de conservación y el uso sostenible de los recursos naturales de la cuenca del lago. Este encuentro reunió residentes y autoridades de las comunidades que rodean el lago, fue algo tan exitoso que se decidió celebrar reuniones periodicamente, para la expansión de otros temas de interés de la comunidad. El interés mostrado por los lejisladores cordobeces ha sido excelente y muy positivo, especialmente para la participación local que ellos han permitido.

 

 

Contacto

Dr. Enrique Bucher
Universidad Nacional de Córdoba
Centro de Zoología Aplicada
Rondeau 798 (Jardín Zoológico)
5000 Córdoba, Argentina
Tel-Fax: (351) 433-2055 y 433-2054
buchereh23@gmail.com

Recursos Adicionales

Bucher, E.H., Population and Conservation Status of Chilean Flamingos in Mar Chiquita, Córdoba, Argentina. (submitted to Vida Silvestre Neotropical)

Bucher, E.H. y G. Herrera. 1981. Comunidades de aves acuáticas de la laguna de Mar Chiquita (Córdoba, Argentina) ECOSUR, Argentina, 8,(15); 91-120.

Scott, D.A. and M. Carbonell (Compilers) 1986. A Directory of Neotropical Wetlands. IUCN Cambridge and IWRB Slimbridge.