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Complejo Lagunar Ojo de Liebre -
Guerrero Negro

Información del Sitio

País, Estado/Provincia/Región:

México, Estado de Baja California Sur, Municipio de Mulegé

Ubicación relativa:

Forma un parte de la Reserva Biosfera El Vizcaíno

Latitud/Longitud:

27°53’46.17” N, 114°09’03.57”W

Categoría:

Sitio Hemisférica

Fundamento de la designación:

Se alberga más de 30% de la población biogeográfica de tres especies: Limosa fedoa (50%), Calidris canutus roselaari (32%), y Limnodromus griseus cairinus (68%)

Superficie:

163,765 hectáreas (404,500 acres)

Fecha de Designación:

septiembre 2000, Importancia Internacional; aumentado y re-designado abril 2009, Importancia Hemisférica

Propietario/Administrador del Sitio:

Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP)

Socios del Sitio:

Reserva Biosfera de El Vizcaíno, Exportadora de Sal S.A. de C.V., Universidad Autónoma de Baja California Sur, y Pronatura Noroeste

Contacto:

Everardo Mariano Melendez
Director, El Vizcaíno Biosphere Reserve
emariano@conanp.gob.mx
vizcaino@conanp.gob.mx
http://www.conanp.gob.mx/

Roberto Carmona
Profesor y Investigador
Universidad Autónoma de Baja California Sur
beauty@uabcs.mx

Gustavo Danemann
Director Regional
Pronatura Noroeste
gdanemann@pronatura-noroeste.org

Descripción

Este complejo lagunar está ubicado en la comunidad de Guerrero Negro, Municipio de Mulegé, en el estado de Baja California Sur. El septiembre del 2000, el humedal Guerrero Negro, de 20.102 hectáreas (49.651 acres), fue designado como un Sitio de Importancia Internacional de la RHRAP, por la nominación de la Exportadora de Sal S.A. de C.V. (ESSA), una compañía de concesionaria en la zona. Por los trabajos de investigación y monitoreo desde en la zona, nuestros socios descubrieron que el complejo más larga, Ojo de Liebre - Guerreo Negro (163.765 hectáreas [404.500 acres], cumple el criterio del Sitio de Importancia Hemisférica por alberga más de 30% de la población biogeográfica de no solo uno pero tres especies: Limosa fedoa (50%), Calidris canutus roselaari (32%), y Limnodromus griseus cairinus (68%).

Un Perfil de Sitio aumentado para el Ojo de Liebre – Guerrero Negro aparecerá próximamente!


Guerrero Negro

El sitio RHRAP Exportadora de Sal - Guerrero Negro (Guerrero Negro, en breve) se localiza en la porción media occidental de la Península de Baja California, México, adyacente a la Laguna Ojo de Liebre, dentro de la Reserva de la Biósfera El Vizcaíno. Los terrenos que abarca son de propiedad ejidal (Ejidos Benito Juárez y Gustavo Díaz Ordaz). Los números poblacionales de aves playeras registrados ubican a la salina como uno de los humedales más importantes en la Península de Baja California. Dentro del área salinera se han observado 95 especies de aves, incluidas 27 especies de playeros.

La salina de Guerrero Negro es la más grande del mundo, con una producción media anual de siete millones de toneladas. La empresa basa su producción en la evaporación solar y eólica de agua de mar. Está constituida por una serie de áreas de concentración, las cuales no están influenciadas por el nivel de marea. Además, las condiciones fisicoquímicas y las características biológicas de las áreas se mantienen estables a lo largo del año, lo que es un requisito indispensable para que se verifique adecuadamente el proceso de producción de sal. Dicha estabilidad ha permitido el asentamiento de comunidades diversas de peces e invertebrados mismas que son utilizadas por las aves para alimentarse. La región se caracteriza por su aridez, con lluvias de invierno que no rebasan, en promedio, los 100 mm anuales.

Éste sitio RHRAP es utilizado por al menos 100,000 aves playeras a lo largo de un año; las especies más abundantes son el playerito occidental (Calidis mauri) y el falaropo de cuello rojo (Phalaropus lobatus). Además, Guerrero Negro es el sitio más importante en México para el playero rojizo (Calidris canutus) y uno de los más importantes para la invernación del pico pando canelo (Limosa fedoa).

Las instalaciones de Exportadora de Sal se incluyen en el área del Complejo Lagunar Ojo de Liebre, la cual está considerada entre las Áreas de Importancia para la Conservación de las Aves en México (AICA), con el número 101 y la categoría NA-4-C (sitio que contiene más de 15,000 aves acuáticas o 7,500 pares de aves marinas de una o más especies o 100,000 aves playeras).

Las únicas amenazas potenciales para el sitio pudieran originarse por problemas relacionados con la tenencia de la tierra, entre las entidades ejidales y las autoridades federales.

Ecología y Conservación

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Guerrero Negro

La Región

El área de estudio se encuentra en la porción media occidental de la Península de Baja California, México, en la Bahía de Sebastián Vizcaíno. En dicha bahía se localizan tres grandes cuerpos de agua: Laguna Manuela (600 hectares), Laguna Ojo de Liebre (57,100 hectares), y Laguna de Guerrero Negro (21,100 hectares). Este complejo lagunar colinda con el desierto El Vizcaíno. Tanto la bahía como el desierto pertenecen a la Reserva de la Biosfera El Vizcaíno. El clima de la región es árido, con lluvias de invierno que comúnmente no rebasan los 100 mm anuales. La vegetación está constituida predominantemente por matorral xerófilo y es, en general, baja y dispersa. La temperatura media anual oscila entre los 18 y 22ª C.

La Empresa Salinera del Sitio

Al este de Laguna Ojo de Liebre se localiza la salina de Guerrero Negro (Exportadora de Sal, S. A. de C. V.). Ésta es la empresa salinera más grande del mundo, misma que basa su producción en la evaporación solar y eólica de agua de mar. Su producción media anual es de siete millones de toneladas. La salina es una entidad paraestatal, 51% del Gobierno Federal Mexicano y 49% de la iniciativa privada japonesa (Mitsubishi). El proceso de producción implica el bombeo de agua marina a áreas de concentración que abarcan 30,000 hectares; sin embargo, se ha observado que sólo 20,102 hectares son utilizadas por las a ves. En las primeras áreas (S-1A y A1) se recibe el agua bombeada directamente de la Laguna Ojo de Liebre, con salinidades similares a las del medio marino (3.5-3.8%), mientras que en las últimas áreas de concentración la salinidad alcanza 25%. Las áreas se encuentran separadas entre sí por una serie de diques, en su mayoría transitables y la salinidad dentro de cada área se mantiene constante. La salmuera resultante del proceso de evaporación es bombeada a una serie de vasos de cristalización, donde continúa el proceso de evaporación, una vez que se ha evaporado la mayor parte del agua la sal se precipita y es cosechada. En general, las aves no utilizan los vasos de cristalización ni las áreas de concentración con salinidades mayores (áreas 10 a 13). La salina en su mayor parte presenta sustratos arenosos y lodosos y no está sujeta al régimen de mareas. Sin embargo, puede presentar ligeras variaciones en sus niveles, debidas a la actividad del bombeo, la cual se intensifica en el verano.

La Población

Al norte de la salina (aproximadamente a 15 km) se asienta el pueblo de Guerrero Negro, que tiene una población aproximada de 12,000 habitantes. La economía del lugar gira en torno a tres actividades: la pesca ribereña, el ecoturismo (ballena gris) y la extracción de sal. Cabe mencionar que Exportadora de Sal ofrece un promedio de 1,000 empleos directos.

Las Aves

El Vizcaíno, por lo que las únicas amenazas potenciales para el sitio pudieran surgir a partir de problemas relacionados con la tenencia de la tierra, pues ya se han suscitado conflictos entre los ejidatarios (Ejidos Benito Juárez y Gustavo Díaz Ordaz) y la empresa salinera, respecto a los precios que por ocupación temporal de los terrenos esta última debe cubrir. Dado que una condición indispensable para una adecuada producción de sal es mantener las condiciones estables, mientras la salina se mantenga en operación no es necesario un plan de manejo.

Las Investigaciones

Como parte de un programa de investigación sobre la utilización de la región por las aves en general, se han realizado recorridos continuos a la zona (censos mensuales) desde 2004 a la fecha. Adicionalmente, se han realizado capturas utilizando redes de niebla. Dichas capturas se han centrado en dos especies el playerito occidental (Calidris mauri) y el playero rojizo (C. canutus), para esta última especie se ha realizado trabajo de marcaje.

En la sección de Información Especial se enlistan investigaciones publicadas que no abordan directamente tópicos sobre aves playeras y los resultados más relevantes de una campaña de campo recientemente realizada. A continuación se presenta una lista comentada de los trabajos más representativos sobre aves playeras:

  • Carmona y Danemann (1998) y posteriormente Peralta (2000) realizaron descripciones sobre la composición específica, distribución y abundancia de la avifauna en la salina. Observaron 95 y 73 especies, respectivamente. De las cuales 26 y 21 fueron aves playeras. En ambos casos, las especies más abundantes incluyeron a Phalaropus lobatus, Calidris mauri y Limosa fedoa.
  • Danemann et al. (2002) describieron la composición de especies, variación de la abundancia y cronología migratoria de las aves playeras en la salina. Registraron 26 especies de playeros, de las cuales Phalaropus lobatus (58,000) y Calidris mauri (26,000) fueron las más abundantes.
  • Carmona et al. (2006) determinaron la abundancia de Calidris canutus en la salina. El playero rojizo circunscribió su presencia a una de las primeras áreas de concentración, Salitrales 1-A. Adicionalmente evaluaron el efecto del nivel de marea en las abundancias de esta especie. Los mayores números se observaron en octubre de 2005 (máximo 2,900 aves), éstas son las abundancias más altas registradas para México.
  • Morales-Gopar y Carmona (2006) describieron una nueva técnica de alimentación del playerito occidental (Calidris mauri). Encontraron a las aves “alimentándose en vuelo”. Este comportamiento de forrajeo permite a los playeritos el acceso a los invertebrados marinos (fundamentalmente Artemia spp.) y algunos insectos.
  • Recientemente, Arce (en revisión) determinó los patrones de utilización de Calidris mauri en un sitio natural de Guerrero Negro (una playa de la Laguna Ojo de Liebre) y otro artificial (un área de concentración de la Salina). Encontró que la estructura de la población por sexo tuvo una relación de 3:1 en términos de los machos, la estructura global de la población por edad fue de 1:1, pero distinta entre los dos humedales (76% de juveniles en la playa y 76% de adultos en la salina).
  • Ayala-Pérez (en revisión) evaluó la relación de la abundancia de aves playeras con el nivel de marea en un sitio natural y otro artificial). Registró 25 especies de aves playeras utilizando la zona. Calidris mauri fue el más abundante tanto en la playa (63%) como en la salina (46.3%). Las aves fueron más abundantes en la salina a niveles de marea altos y en la playa a niveles bajos. Hubo diferencias estacionales, el nivel de marea afectó más a las aves durante los periodos de alta demanda energética (otoño y primavera).

 

Información Especial

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Guerrero Negro

Las altas abundancias del playero rojizo observadas en la salina motivaron a diferentes investigadores a visitar el sitio (octubre de 2006) con la finalidad de realizar la primera campaña de marcado de esta especie en México; de tal forma a fines de octubre de 2006 se reunieron en Salitrales 1-A seis investigadores extranjeros (N. Clark, H. Sitters, R. Robinson y J. Clark de Inglaterra y B. Harrington y N. Atkins de Estados Unidos) y 10 mexicanos (todos pertenecientes al Programa de Aves de Baja California de la Universidad Autónoma de Baja California Sur, bajo la dirección de Roberto Carmona). Se capturaron y marcaron 194 playeros rojizos. Las aves capturadas presumiblemente pertenecen a la subespecie C. c. roselaari. Se evidenció el predominio de aves adultas (83%). Los resultados observados confirman que la salina de Guerrero Negro es el sitio de mayor importancia para la especie en México, además las reobservaciones de aves marcadas han empezado a permitir la descripción de las rutas migratorias de esta subespecie. De hecho, datos recientes confirman la presencia de aves marcadas en la salina tanto en las costas de Washington como en Alaska. Se planea repetir la campaña en octubre de 2007, fundamentalmente con la participación de los mismos investigadores.

Existen otros estudios ornitológicos realizados en la salina de Guerrero Negro, entre los que sobresalen los siguientes:

  • Danemann y Carmona (2000) determinaron las especies de aves que se reproducen dentro de las instalaciones salineras (Falco peregrinus, Sternulla antillarum browni, Passerculus sandwichensis, Pandion haliaetus, Charadrius alexandrinus, Haematopus palliatus, Hydroprogne caspia, Thalasseus maximus, Gelochelidon nilotica y Rynchops niger,). Sobresalen las tres primeras por estar protegidas por el Gobierno Mexicano (bajo protección especial, en peligro de extinción y amenazada, respectivamente) y las dos últimas por ser los primeros registros de su reproducción en Baja California Sur.
     
  • Carmona y Danemann (2000) determinaron las abundancias temporales de cuatro especies de Pelecaniformes (Pelecanus erythrorhynchos, P. occidentalis, Phalacrocorax auritus y Ph. penicillatus) en la salina. La especie más abundante fue Ph. auritus ), seguida de P. erytrhorhynchos, y P. occidentales, Ph. penicillatus sólo se observó ocasionalmente. El trabajo demuestra que la salina es un punto importante para la dispersión posreproductiva de estas especies.
     
  • Peralta (2002) estudió los patrones ecológicos de 13 especies de aves acuáticas residentes en la salina. La especie más abundante fue Phalacrocorax auritus y la especie de más amplia distribución Larus occidentalis. Evidenció una relación negativa entre la riqueza y la abundancia de estas especies y la salinidad.
     
  • Peralta et al. (2004) estudiaron la depredación de la gaviota occidental (Larus occidentalis) sobre el zambullidor orejón (Podiceps nigricollis) dentro de la salina. Se registraron 35 ataques exitosos; este es el primer registro de una depredación constante sobre los zambullidores.
     
  • Cuéllar-Brito (en revisión) estudió los patrones de uso migratorio del zambullidor orejón (Podiceps nigricollis) en la salina. Se registraron hasta 16,000 zambullidores invernantes. La proporción de sexos fue de 1:1 y los adultos predominan sobre los subadultos y juveniles. Se observó también depredación de gaviotas sobre zambullidores (de hecho el 6% de la población fue depredado), pero la gaviota involucrada fue siempre la argéntea (Larus argentatus).

 

Contacto

Everardo Mariano Melendez
Director, El Vizcaíno Biosphere Reserve
emariano@conanp.gob.mx
vizcaino@conanp.gob.mx
http://www.conanp.gob.mx/

Roberto Carmona
Profesor y Investigador
Universidad Autónoma de Baja California Sur
beauty@uabcs.mx

Gustavo Danemann
Director Regional
Pronatura Noroeste
gdanemann@pronatura-noroeste.org

Martín Domínguez
Gerente de Calidad, Ecología y Seguridad
Exportadora de Sal
mdominguez@essa.com
http://www.essa.com.mx/

Nallely Arce
Universidad Autónoma de Baja California Sur
nallely_arce@hotmail.com

Victor Ayala Perez
Universidad Autónoma de Baja California Sur
ayala.vic@hotmail.com

Andrea Cuéllar
Universidad Autónoma de Baja California Sur
acuellar78@hotmail.com