Red Hemisfrica de Reservas para Aves Playeras

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Bahía de Willapa y Península de Long Beach: Nuevo sitio en el Estado de Washington

 


Bahía de Willapa y la Península de Long Beach Sitio de Importancia Internacional de la RHRAP, Washington, EE.UU. /
© Monica Iglecia

Recientemente, el Consejo Hemisférico de la RHRAP decidió por unanimidad aprobar la designación de la Bahía de Willapa y la Península de Long Beach (Estado de Washington, EE.UU.) como un sitio de Importancia Internacional dentro de la Red Hemisférica de Reservas de Aves Playeras (RHRAP). El sitio juega un papel crítico como punto de parada para un estimado de 200.000 a 300.000 aves playeras cada primavera. Además, Limnodromus griseus, Calidris canutus y Calidris alpina pasan en números que superan el 10 por ciento de las poblaciones de la costa del Pacífico.

La Bahía de Willapa es el segundo estuario más grande a lo largo de la costa del Pacífico de los Estados Unidos. Las aguas de la bahía retroceden en marea baja para exponer cerca de 50.000 acres de lodazales con abundantes oportunidades para el forrajeo, mientras que la península de Long Beach de 27 millas ofrece hábitats de playa y dunas para hasta 50.000 aves playeras durante la marea alta. Dentro del área designada se encuentra el Refugio Nacional de Vida Silvestre Willapa, que incluye miles de acres de lodazales, playas y dunas de arena. Jackie Ferrier, líder del proyecto en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Willapa, comentó: "Es un honor ser reconocidos por nuestra importancia para la conservación de las aves. El refugio y la península de Long Beach ofrecen un tremendo hábitat para las aves, lo que se traduce en oportunidades excepcionales para el público. Esperamos que esta designación oficial traiga atención adicional a la importancia de la costa de Washington y el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Willapa para la vida silvestre".

Además de su importancia para las aves playeras, la designación del sitio reconoce los esfuerzos de 14 interesados incluyendo terratenientes, grupos de conservación, empresas privadas y agencias estatales y federales alrededor de la Bahía de Willapa y la Península de Long Beach. Las acciones actuales de conservación en la zona incluyen un programa de múltiples asociados para la erradicación de especies invasoras. Este esfuerzo ha resultado en la eliminación casi completa de casi 8.000 acres de una gramínea no nativa Spartina alterniflora, restaurando porciones significativas de hábitat estuarino para aves playeras y otra fauna nativa. Los socios también están trabajando para construir un grupo de apoyo para las aves playeras a través del arte estudiantil. Las ilustraciones locales creadas por los jóvenes se han transformado en muestras educativas de aves playeras, instaladas a lo largo de las áreas de acceso a la playa y la bahía.

Con la adición de la bahía de Willapa y la península de Long Beach, ahora hay 97 sitios de la RHRAP en 15 países que comprenden más de 36.8 millones de acres (14.8 millones de hectáreas) de hábitat de aves playeras en las Américas. La bahía y la península se unen a otros dos sitios cercanos de la RHRAP a lo largo de la costa de Washington: el Estuario del Río Columbia al sur y el Puerto de Grays al norte.

La designación y las actividades de participación de la comunidad en la bahía de Willapa y la península de Long Beach forman parte de un proyecto más grande de Norteamérica en el marco de la Iniciativa de Aves Migratorias del Ártico (AMBI por sus siglas en inglés), dirigida por la Comisión de Cooperación Ambiental (CCA). El proyecto AMBI de la CCA está trabajando para identificar y designar sitios importantes para Calidris canutus y Calidris pusilla, y para involucrar a las comunidades de estos sitios en la conservación de aves playeras que anidan en el Ártico. CCA es una organización tri-nacional dedicada a la protección, conservación y mejora del medio ambiente en Norteamérica.

Se invita al público a asistir a una ceremonia de designación de sitios y exposición de arte estudiantil en el Día Internacional de las Aves Migratorias. El evento gratuito se llevará a cabo de 2 a 4 pm el 13 de mayo en el Columbia Pacific Heritage Museum en Ilwaco, Washington.

Para mayor información, comunicarse con Jackie Ferrier (jackie_ferrier@fws.gov), Jefe de Proyecto del Complejo Nacional de Refugios de Vida Silvestre de Willapa.