Red Hemisfrica de Reservas para Aves Playeras

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Bahía de Todos Santos designada como el sitio 99 de la RHRAP

Recientemente, el Consejo Hemisférico de la RHRAP aprobó por unanimidad la designación de la Bahía de Todos Santos (México) como un sitio de Importancia Regional dentro de la Red Hemisférica de Reservas para Aves Playeras (RHRAP). El sitio alberga más del 4% de la población del Pacífico de la subespecie nominal de Charadrius nivosus, que se considera amenazada tanto en México como en los Estados Unidos, y casi amenazada a nivel mundial.

La Bahía de Todos Santos es una gran bahía marina en el extremo noroeste del Estado de Baja California, cerca de la ciudad de Ensenada. La designación de la RHRAP cubre 5169 acres (2091.9 ha) de los hábitats más importantes para aves playeras, centrados en el Estero Punta Banda, incluyendo planos lodosos intermareales y estuarios, playas arenosas y rocosas, y dunas de arena. Aunque el área no se considera formalmente como área protegida, Estero Punta Banda recibe protección legal como sitio Ramsar.

Además de su importancia para el Charadrius nivosus, la Bahía de Todos Santos regularmente alberga importantes números de la subespecie roselaari de Calidris canutus (una especie en peligro de extinción en México), la subespecie inornatus de Tringa semipalmata y Limosa fedoa. Por lo menos históricamente, los números para las tres especies alcanzaron los umbrales para lograr el estatus RHRAP, y se espera que el monitoreo continuo por Terra Peninsular y CICESE (Centro de Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada) revelará que este es aún el caso. El área es también importante como sitio de reproducción para Sternula antillarum browni (bajo el estado de Protección Especial en México) y el gorrión amenazado Passerculus sandwichensis beldingi.

Con la adición de la Bahía de Todos Santos, ahora hay 99 Sitios de la RHRAP en 15 países que cubren un total de casi 36.8 millones de acres (14.9 millones de hectáreas) de hábitat para aves playeras en las Américas. La Bahía de Todos Santos se une a otros 17 sitios en México, incluyendo 2 en Baja California, el Complejo Lagunar San Quintín y el Alto Golfo de California y Delta de Río Colorado, compartido con Sonora, aunque el sitio RHRAP más cercano es South San Diego Bay en California (Estados Unidos).

La designación de sitio RHRAP y las actividades asociadas de participación comunitaria en la Bahía de Todos Santos, formaron parte de un proyecto más amplio de América del Norte en el marco de la Iniciativa de Aves Migratorias del Ártico (AMBI), liderado por la Comisión para la Cooperación Ambiental (CCA). El proyecto AMBI de la CCA se ha enfocado en identificar y designar sitios importantes para Calidris canutus (de las subespecies rufa y roselaari) y Calidris pusilla, y para involucrar a las comunidades de estos sitios en la conservación de aves playeras que anidan en el Ártico. La CCA es una organización tri-nacional dedicada a la protección, conservación y mejora del medio ambiente en América del Norte.