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En EE.UU., Flint Hills es designado como Paisaje de la RHRAP

 


Flint Hills Paisaje de Importancia Hemisférica de la RHRAP, Kansas-Oklahoma, EE.UU. /
© Ryan Donnell

El Consejo Hemisférico de la RHRAP aprobó por unanimidad la designación de Flint Hills (Las Colinas de Flint) como un “Paisaje de Importancia Hemisférica de la RHRAP.” Este paisaje de pradera de pastos altos, con una superficie de 1.5 millones de hectáreas, abarca los estados de Kansas y Oklahoma en los Estados Unidos.

El Consejo de la RHRAP creó la categoría de “Paisaje” con el fin de reconocer las amplias zonas o complejos de áreas de importancia para las aves playeras, donde la designación de un “sitio” en particular no es suficiente o factible. Usualmente estos paisajes también comprenden gran cantidad de propietarios que están representados por uno o más de quienes lideran la postulación. Flint Hills configura la segunda designación de “Paisaje RHRAP.” El primero fue el Rainwater Basin (Cuenca de Lluvia), con una superficie de 1.6 millones de hectáreas, en el estado de Nebraska (EE.UU.) durante el año 2009.

Tierras privadas comprenden la gran mayoría del paisaje Flint Hills (98%) y muchas de ellas participan en los diversos programas de conservación y restauración administrados por los socios federales, estatales, y no gubernamentales que apoyaron la designación de la RHRAP. The Nature Conservancy (TNC) de Kansas fue el socio principal en la postulación de Flint Hills y tendrá la responsabilidad de trabajar con los propietarios privados en asegurar que las aves playeras y sus hábitats sean una prioridad dentro de este nuevo Paisaje RHRAP. Este compromiso de resguardo es fundamental para ser parte de la Red, adicionalmente a cumplir los criterios biológicos


Flint Hills alberga más del 30% de la población mundial de Calidris subruficollis. /
© Brian M. Collins

Los hábitats de los ecosistemas de pastos altos son los más alterados en Norteamérica. El paisaje Flint Hills presenta una oportunidad única para preservar la última expresión de una pradera de pastos altos del continente, que es ecológicamente intacta y que funciona. Después de años de estudios de aves playeras, sabemos que los migrantes como Calidris subruficollis, Pluvialis dominica, Bartramia longicauda, y Charadrius vociferus están usando este corredor norte-sur extensivamente,” explica el Dr. Robert Penner II, Administrador de Programas de Aves y de Cheyenne Bottoms para TNC en Kansas.

De hecho, el paisaje Flint Hills alberga anualmente más de 134.800 aves playeras, incluyendo más del 30% de la población mundial de Calidris subruficollis, lo que permite calificarlo en el criterio de “importancia hemisférica” de la RHRAP. Esta especie está considerada “altamente amenazada” por el Plan de Conservación para las Aves Playeras de los EE.UU. Alberga también casi el 10% de la población mundial de Pluvialis dominica. Flint Hills es también un Área de Importancia para la Conservación de Aves globalmente (IBA, por BirdLife Internacional) por albergar aves que anidan en los pastizales y las aves playeras migratorias. Además el área fue calificada como prioridad número uno de conservación del paisaje en el Inventario del Patrimonio Natural de Kansas.


La Reserva Nacional de la Pradera de Pastos Altos, dentro de Flint Hills, Kansas, EE.UU. /
© Ryan Donnell

Durante los últimos 15 años, TNC ha sido avanzando de manera constante los objetivos de la Iniciativa Flint Hills, un proyecto multi-estrategia de conservación de largo plazo con base en la comunidad. El proyecto fue diseñado para preservar la integridad biológica de esta región única. Otros socios comprometidos con este proyecto y con la conservación de aves playeras en este nuevo Paisaje RHRAP son: el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE.UU.; el Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS) del USDA; Departamento de Vida Silvestre, Parques, y Turismo de Kansas; Kansas Land Trust; Ranchland Trust of Kansas; y la Alianza para el Legado de Pastos Altos. Esta Alianza es una organización formada por ganaderos, propietarios privados, agencias gubernamentales, y organizaciones no gubernamentales comprometidas con la preservación de las Flint Hills.

Te invitamos a unirte al Consejo Hemisférico y la Oficina Ejecutiva de la RHRAP para dar la bienvenida a todos los socios y comunidades del ¡nuevo Paisaje de Importancia Hemisférica de la RHRAP - Flint Hills! Hasta la fecha, se cuenta con 96 Sitios RHRAP (se incluye dos Paisajes) en 15 países por las Américas, conservando más de 14,8 millones de hectáreas del hábitat para las aves playeras.

Para más información, contacte a Dr. Robert Penner II (rpenner@tnc.org), Administrador de Programas de Aves y de Cheyenne Bottoms, The Nature Conservancy, Ellinwood, Kansas, EE.UU.